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¿Qué es la respiración oral / bucal? ¿Es un problema frecuente?

Los seres humanos estamos diseñados evolutivamente para respirar por la nariz de manera espontánea y relajada, tanto en la inspiración como en la espiración. Un patrón de respiración oral da lugar a una serie de problemas de salud que afectarán a nuestra calidad de vida y puede que incluso acorte la misma.

Estamos observando que la respiración bucal es cada vez más frecuente. ¿A lo mejor no le habíamos prestado hasta ahora la debida y, por lo tanto, la impresión que teníamos previamente era incorrecta porque diagnosticábamos peor? ¿O es un incremento real? De ser así, ¿por qué cada vez vemos más niños y adultos que no saben respirar por la nariz? ¿Tal vez sea por el incremento en las alergias ambientales? ¿Por cambios en la dieta? ¿Hay componentes hereditarios? ¿Hay cambios epigenéticos? ¿Cuáles son? ¿Qué tipo de herencia hay?

Posiblemente en la génesis de este problema, que ya deberíamos empezar a considerar  de salud pública, encontramos un poco de cada uno de estos factores

Como logopeda / terapeuta miofuncional observo día a día la mejoría que experimentan nuestros pacientes cuando son cumplidores con los planes de tratamiento y cuando hacemos un enfoque multidisciplinar, lo cual me resulta muy satisfactorio.

¿Qué consecuencias tiene respirar por la boca?

La respiración oral tiene consecuencias negativas en todo el cuerpo y en la salud: causa alteraciones en el desarrollo craneofacial (de la forma del rostro y desarrollo de los maxilares), en la posición de los dientes, a nivel digestivo, adaptaciones posturales y dolores musculares y también disminuye la atención, empeora la calidad del sueño e incluso afecta al rendimiento escolar y laboral.

La respiración oral / bucal comienza cuando no logramos pasar suficiente aire por la nariz: de manera inconsciente y automática abrimos la boca para respirar. El problema no surge si es algo puntual, sino si se mantiene en el tiempo. Este mal hábito tiene muchas consecuencias y produce muchas compensaciones musculares, esqueléticas y funcionales.

¿Qué características, signos y síntomas desarrollan las personas que respiran por la boca?

Clásicamente se han descrito las siguientes características morfológicas y síntomas en los pacientes que han sufrido durante su infancia este problema.

  • Maxilar superior más estrecho y pequeño 
  • Cara alargada 
  • Musculatura facial más débil de lo que debería
  • Masticación de alimentos poco eficaz
  • Incorrecto patrón respiratorio, respiración “de hombros” 
  • Tendencia a las caries y enfermedades en las encías 
  • Dolores de estómago, problemas digestivos y gases 
  • Alteraciones del sueño, ronquido y apnea del sueño 
  • Largos periodos de aparatos ortodoncia 
  • Recaídas en los tratamientos dentales de ortodoncia realizados
  • Trastornos de hiperactividad y concentración en niños 
  • Cansancio crónico y sueño diurno en adultos 
  • Dolor orofacial y apretamiento dental, bruxismo 
  • Disfunción en la articulación temporomandibular

En función del grado de afectación, de las compensaciones y adaptaciones (y de los cuidados médicos y dentales proporcionados a lo largo de los años) estos rasgos y problemas serán más o menos evidentes.

“¿Qué causa que mi hijo / yo respire por la boca?”

Cualquier causa de disminución del flujo nasal o la imposibilidad de mantener la lengua pegada al paladar pueden terminar instaurando el mal hábito de respirar por la boca. 

Una vez instaurado este mal hábito se desencadena un círculo  vicioso, ya que al respirar por la boca disminuye todavía más el flujo nasal porque no se ensanchan el maxilar (no olvidemos que el cielo de la boca es el suelo

De manera un poco más extensa, podemos enumerar las siguientes causas: 

  • Amígdalas o adenoides hipertróficas
  • Frenillo lingual que impide posicionar bien la lengua
  • Mandíbula o maxilar de pequeño tamaño
  • Alergias ambientales / alimenticias 
  • Congestión nasal durante un periodo de tiempo mantenido
  • Infecciones respiratorias 
  • Asma 
  • Desviación del tabique nasal 
  • Pólipos nasales

¿Cuál es el correcto patrón respiratorio y la adecuada postura de la boca?

De forma natural y fisiológica la lengua debe descansar en la parte superior de la boca, en el paladar, con la punta de la lengua apoyada en las rugosidades (o rugas) palatinas y la parte posterior de la lengua apoyada en el paladar del paladar. De esta manera la lengua forma un sistema de soporte interno (un pilar) para el maxilar superior. En esta posición de la lengua los labios deben permanecer juntos, pero relajados (no debe haber una contracción forzada). Y, por supuesto, en esta posición la respiración nasal tiene que producirse con comodidad y espontaneidad.

“Tongue up, lips closed, healthy breathing through the nose.”

Sin embargo, cuando la boca se encuentra abierta, la lengua desciende en la cavidad oral y baja a una posición intermedia o incluso inferior. Este cambio en la posición de la lengua, tanto en reposo como mientras ejerce sus funciones, obliga a una adaptación en la musculatura oral, afecta al desarrollo de la cara y causa  compensaciones musculares en todo el cuerpo, con cambios funcionales en el patrón respiratorio respiratorio, en la deglución (empuje lingual), en la masticación y en el habla.

Debemos entender por qué respirar por la boca o mantener la boca abierta o entreabierta son perjudiciales para la salud.

Cuando la lengua en reposo se sitúa en la parte inferior o en la intermedia, esta suele realizar movimientos anómalos al tragar y empuja contra los dientes. Lo solemos denominar como deglución disfuncional o deglución atípica. Este es el motivo de interconsulta más frecuente de los odontólogos al logopeda especialista en terapia miofuncional

La postura anómala de la lengua, el empuje contra los dientes y la respiración bucal van de la mano y establecen un círculo vicioso. Siempre que hay una respiración oral hay una adaptación en la deglución (deglución disfuncional o adaptada)

Cuando se establece este círculo vicioso ya no sirve con eliminar la causa de la obstrucción nasal (adenoides, alergia…) porque el patrón neuromuscular ya estará establecido y este difícilmente se corrige de forma automática sin la ayuda de la terapia miofuncional.

hipótesis Guilleminault respirador oral

Fuente: 𝘎𝘶𝘪𝘭𝘭𝘦𝘮𝘪𝘯𝘢𝘶𝘭𝘵 𝘊 𝘦𝘵 𝘢𝘭., 𝘛𝘩𝘦 𝘯𝘰𝘤𝘵𝘶𝘳𝘯𝘢𝘭-𝘱𝘰𝘭𝘺𝘴𝘰𝘮𝘯𝘰𝘨𝘳𝘢𝘮 𝘢𝘯𝘥 “𝘯𝘰𝘯-𝘩𝘺𝘱𝘰𝘹𝘪𝘤 𝘴𝘭𝘦𝘦𝘱-𝘥𝘪𝘴𝘰𝘳𝘥𝘦𝘳𝘦𝘥-𝘣𝘳𝘦𝘢𝘵𝘩𝘪𝘯𝘨” 𝘪𝘯 𝘤𝘩𝘪𝘭𝘥𝘳𝘦𝘯, 𝘚𝘭𝘦𝘦𝘱 𝘔𝘦𝘥𝘪𝘤𝘪𝘯𝘦, 𝘩𝘵𝘵𝘱𝘴://𝘥𝘰𝘪.𝘰𝘳𝘨/10.1016/𝘫.𝘴𝘭𝘦𝘦𝘱.2018.11.001

Además, como consecuencia de este círculo vicioso, muchas de estas causas nasales recidivan: no es nada extraño ver cómo niños que han sido operados de vegetaciones vuelvan a desarrollarlas, probablemente por haber seguido respirando por la boca después de la operación.

Cuantos más años pasen, más se grabará en las neuronas el patrón atípico y más se debilitarán los músculos no utilizados. Esto aumentará la probabilidad de alteraciones funcionales y desarrollo anómalo del esqueleto facial y alteraciones en la postura corporal. Es posible que dichas características no se desarrollen por completo debido a tratamientos de ortodoncia, ortopedia, fisioterapia, deporte…. pero la causa primera estará siempre ahí e implicará un incremento del riesgo de recidiva y de aparición de problemas musculares, además de más riesgo de inestabilidad en los tratamientos realizados (por ejemplo, dientes que se vuelven a apiñar tras una ortodoncia, o mordidas abiertas que vuelven a aparecer)

También las funciones básicas como hablar, masticar y tragar alimentos, beber líquidos y tragar la propia saliva están condicionadas por no respirar por la nariz. Todo el organismo se modifica por la respiración oral. 

¡La respiración nasal es un arma muy poderosa!

¿Cómo influye la respiración oral en el desarrollo de la cara?

La respiración bucal a edades tempranas cambia la forma en la que se desarrolla la cara. 

Por esto en niños es particularmente importante mantener una respiración nasal y una correcta posición de reposo de la lengua y una correcta deglución. 

Cualquier cambio en el patrón respiratorio, producido normalmente por resfriados frecuentes y prolongados, infecciones respiratorias o alergias, puede provocar un mal hábito de respirar por la boca, que al no ser corregido tiene consecuencias en el desarrollo facial y dental anómalo. 

Nuestra sociedad suele calificar la apariencia facial de estos pacientes, sobre todo a la edad adulta, como poco atractiva y no deseable debido a las siguientes características:

  • Cara alargada y estrecha 
  • Pómulos poco definidos, algo planos, por lo que las partes blandas sobre los mismos descienden, otorgando un aspecto triste.
  • Bocas pequeñas con poco espacio para el crecimiento de los dientes
  • Paladar ojival (maxilar estrecho) y muchas veces retruido.
  • Sonrisa gingival 
  • Alas nasales dilatadas 
  • Labio superior corto o fino 
  • Mandíbula pequeña 
  • Ojeras, mirada de cansancio o de sueño no reparador

¿Cómo actúa la terapia miofuncional en las alteraciones del respirador oral?

Los cambios físicos ocurren durante el crecimiento, de manera gradual y dependiendo del grado de afectación de cada caso en específico. 

Sin embargo, en niños, estos síntomas pueden tratarse y llegar a revertirse de forma muy positiva mediante la terapia miofuncional, muchas veces por sí sola y otras veces en conjunto con tratamiento de ortodoncia. A menos edad, menos compensaciones existentes y menos patrón neuromuscular adaptado. Se recomienda la terapia miofuncional de manera temprana y preventiva. 

En adultos, se observan patrones com muchas más compensaciones y también crecimientos muy desviados de la norma, lo cual puede tener como consecuencia la necesidad del abordaje por parte de diferentes 

profesionales como es el caso del ortodoncista, el cirujano maxilofacial, el otorrinolaringólogo y el fisioterapeuta. 

Los adultos suelen ser bastante constantes en sus tratamientos y entender que cada terapia exige una responsabilidad en la realización diaria del tratamiento, con el fin de lograr resultados y cambiar un patrón  neuromuscular.

La implicación del paciente es la clave del éxito en el tratamiento y los resultados en adultos suelen ser bastante positivos. La terapia miofuncional por sí sola, en adultos, puede no cambiar tan drásticamente como en niños la alteración de las características faciales, pues su crecimiento ha cesado.

¿Qué otras consecuencias tiene la respiración oral en nuestro organismo?

Al usar la boca para respirar se produce un desequilibrio en el funcionamiento de todo el cuerpo. 

La oxigenación en la respiración oral es menos efectiva y en muchos casos puede afectar a una serie de funciones y producir síntomas como: 

  • Dolor de cabeza 
  • Dolor de garganta y resfriados frecuentes 
  • Pérdida de la voz – disfonías 
  • Mayor probabilidad de caries y gingivitis 
  • Mal aliento 
  • Boca y labios resecos. 
  • Sueño no reparador con fatiga crónica 
  • Problemas digestivos como gases, dolores de estómago y reflujo gástrico. 

Según diversos estudios actuales, en los niños la respiración oral, se relaciona con el bajo rendimiento escolar, cansancio excesivo diurno y síntomas de déficit de atención e hiperactividad (TDAH) 

Por otro lado, en los adultos, el descenso de la concentración de oxígeno en la sangre se asocia a la hipertensión, riesgo cardiovascular y apnea del sueño (SAOS) 

Además de estos síntomas, tanto en niños como en adultos, respirar por la boca, puede causar alteraciones posturales con adaptaciones en la columna vertebral 

La lengua, cuando se encuentra en posición media o baja con los labios abiertos, produce una adaptación de la inclinación de la cabeza y los hombros hacia delante, con el objetivo de aumentar la entrada de aire en la boca. De manera mantenida esto produce una hipercifosis dorsal (una chepa) 

Tanto de pie como sentado, es muy difícil adoptar una postura correcta.

¿Cómo afecta la respiración oral a los dientes y por qué puede ocasionar la necesidad de ortodoncia o incluso cirugía maxilofacial?

La respiración oral puede afectar de forma grave a la posición de los dientes y la mordida ya que, cuando la boca se encuentra abierta o entreabierta la mayoría del tiempo, tampoco los labios reposan como deberían y los dientes pierden su soporte tanto interno como externo. 

Como consecuencia la lengua empieza a ejercer fuerza hacia delante constantemente al tragar y mueve progresivamente a los dientes a lo largo del tiempo. 

Cuando los pacientes se encuentran realizando tratamientos de ortodoncia esto puede ser un problema añadido: por un lado, alarga el tiempo del tratamiento de ortodoncia y, y por otro lado dificulta mucho la estabilidad de los resultados, por lo que aumenta el riesgo de que los dientes se vuelvan a apiñar.

¿Cómo tratamos la respiración oral los logopedas miofuncionales?

La Terapia Miofuncional permite entrenar los músculos orofaciales y reestablecer su correcta postura y función, para que así el paciente pueda instaurar un patrón satisfactorio de respiración nasal. 

El tratamiento no es tan sencillo como empezar a cerrar la boca o forzar el cierre de los labios con un esparadrapo. Para los respiradores orales es difícil automatizar la respiración por la nariz, sobre todo cuanto más tarde se identifique el problema y se decida iniciar su tratamiento. Es mejor tratar cuanto antes, pero esto no quiere decir que no merezca la pena tratar a los adultos. Al revés, los adultos, en mi experiencia, suelen estar más motivados y ser más cumplidores, y experimentan grandes mejorías.

El respirador oral no sabe respirar por la nariz. Adicionalmente, muchos músculos de la cara y del cuello se han adaptado a ese mal hábito y se encuentran debilitados y descoordinados por su infrautilización. Con otros músculos, sin embargo, ha ocurrido lo contrario (su sobrecarga funcional) por su mal uso debido a las compensaciones.

Por supuesto, es esencial realizar un diagnóstico para identificar las posibles causas que hayan originado el problema y, por supuesto, tratarlas (por ejemplo, tratar alergias, quitar vegetaciones, operar el frenillo lingual, un tabique desviado expandir un paladar estrecho…)

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Especializada en frenillo lingual, frenuloplastia funcional y respiración oral.

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